coraux

coraux nom masculin pluriel Nom usuel donné à tous les polypiers constructeurs de récifs et d'atolls. ● coraux (homonymes) nom masculin pluriel coraux choraux adjectif plurielcoraux (synonymes) nom masculin pluriel Nom usuel donné à tous les polypiers constructeurs de récifs...
Synonymes :
- madréporaires

1. corail, coraux [kɔʀaj, kɔʀo] n. m.
ÉTYM. 1416; courail, 1328; coral, av. 1150.
1 Polypier à support calcaire rouge ou blanc, animal marin qui vit dans les mers chaudes et qui sécrète un squelette calcaire (Cnidaires). Alcyonaires; coralliaires. || Les coraux groupés en colonies peuvent former des récifs. Atoll. || La pêche du corail, la pêche au corail, à la drague, avec des plongeurs, etc. || Débris de coraux rejetés par la mer. Herpes.
REM. Le mot s'emploie au sing. collectif (du corail) ou au plur. (des coraux); le sing. avec le déterminant le ou un est inusité, ce qui correspond à l'impossibilité effective de distinguer un élément dans le polypier, pour l'expérience courante.
1 M. Peyssonnel avait observé et reconnu le premier que les coraux, les madrépores, etc. devaient leur origine à des animaux, et n'étaient point des plantes, comme on le croyait.
Buffon, Hist. nat., Œ. compl., t. I, p. 424, in Littré.
2 (Le, du corail). Matière calcaire qui forme les coraux, appréciée en bijouterie et en décoration; matière qui l'imite. || Corail mort ou pourri (noir); corail noir; corail vivant, rouge; corail blanc. || Bijoux, bracelet, collier, chapelet de corail. || Corail artificiel ou fausse purpurine. || Fragment de corail. Puntarelle. || Manches d'argent incrustés de corail. → Poignard, cit. 3.
Littér. || De corail : d'une couleur vermeille, analogue à celle du corail rouge. || Bouche, lèvres de corail.
2 C'est la sultane du sérail,
Riant au miroir qui l'admire
Avec un rire de corail (…)
Th. Gautier, Émaux et camées, « Poème de la femme ».
Appos. || Couleur corail. || Un foulard corail.
tableau Désignations de couleurs.
3 (Par anal. de couleur). a Serpent corail, ou, ellipt., corail : serpent d'Amérique du Nord, très venimeux, jaune et rouge. Élaps.
b Partie rouge du mollusque dit coquille Saint-Jacques et de certains crustacés (homard, langouste).
REM. Dans ce sens, on trouve aussi le plur. corails. || « Décorez avec les corails des coquilles (Saint-Jacques) cuits trois minutes » (M. de Toulouse-Lautrec, la Cuisine de Mapie, p. 149).
DÉR. Coraillerie, corailleur, coraline. — V. (du lat.) les mots en coralli-, corallin.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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